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J’ai choisi un moment intéressant pour parler à Peiman Raf. Lorsque nous nous sommes entretenus la semaine dernière, Simone Biles s’était retirée de plusieurs compétitions olympiques en invoquant sa santé mentale, mettant ainsi en lumière le problème. Malgré le fait que nous soyons à une époque qui prétend être « ouverte » sur la santé mentale, au milieu du soutien écrasant que Biles a reçu, il y avait encore des critiques invoquant des mots blessants comme « quitter ».

À 27 ans, Raf est relativement jeune, mais assez vielle pour se souvenir d’un temps bien avant que les mots « santé mentale » n’apparaissent dans les gros titres , lorsque parler de ces sujets était couvert de honte. Madhappy, la marque qu’il a fondée avec son frère Noah et ses amis Mason Spector et Joshua Sitt, est une ligne assez simple de vêtements de détente et de loisirs sportifs et lumineux aux graphismes ensoleillés : pensez aux motifs aux couleurs de l’arc-en-ciel et aux fleurs de la taille d’Alice au pays des merveilles.

Des chapeaux de seau flous sont impliqués. Mais à la manière dont les marques semblent de plus en plus être de nos jours, c’est aussi une plate-forme. Le quatuor envisage Madhappy comme un moyen d’attirer l’attention sur le bien-être émotionnel à travers des projets tels qu’une ligne téléphonique directe ; un blog, The Local Optimist, qui présente des histoires sur des sujets comme les troubles de l’alimentation et l’établissement de limites ; un partenariat avec la Jed Foundation, une organisation à but non lucratif de santé mentale et de prévention du suicide axée sur les adolescents et les jeunes adultes ; et un podcast fraîchement lancé avec des invités comme Ramy Youssef et Emma Chamberlain.

La formatrice Kirsty Godso dans un look de Madhappy

Si l’idée d’une marque de mode évoquant un problème grave comme la santé mentale vous semble superficielle, Raf est un très bon candidat pour changer d’avis. En provenance de LA portant un t-shirt violet vif du Hard Rock Café (il plaisante en disant que c’est le « jeudi vintage »), il explique que de la même manière que la santé physique préventive est devenue une préoccupation croissante dans les années 70 et 80 (complète avec les modes de jus et les yuppies de jogging), un mouvement est maintenant en marche lorsqu’il s’agit de protéger notre santé mentale. Et il pense que la mode a sa place dans cette idée. « Les gens veulent vraiment parler de ce genre de choses », dit-il, « et personne ne le fait. Pourquoi ne pouvons-nous pas être comme le Nike de la santé mentale ? Ou ce que Patagonia [a fait pour] la durabilité ? Pourquoi ne pouvons-nous pas faire ça pour la santé mentale ? »

Ayant grandi à L.A., Raf et ses amis ont rencontré « toutes ces marques de streetwear cool qui montaient quand nous étions au lycée. Elles étaient super cool, mais elles ne vous faisaient pas vous sentir bien quand vous marchiez dans le magasin. » Le message d’optimisme et d’inclusivité de Madhappy est une nouvelle vision de ce que le luxe peut être, se situant quelque part entre le streetwear des années 90 et les marques axées sur les objectifs qui ont surgi dans les années, et il a attiré des investisseurs impressionnants de LVMH à Tommy Hilfiger. La mode, dit Raf, « a un lien si fort avec la santé mentale parce que c’est la façon dont les gens s’expriment. Et le message que vous portez est qui vous essayez d’être, d’une certaine manière, ou qui vous voulez être. »

Il peut aussi créer une communauté. « Avec le temps, dit-il, il y aura des fans de The Local Optimist. Ils n’ont pas besoin d’acheter Madhappy pour en faire partie. Quelqu’un peut aussi être fan du vêtement, admet-il, sans avoir conscience des autres efforts de la marque. « Nous essayons simplement de laisser les gens interagir, mais cela a du sens pour eux. »

Un look de la collection été de la marque.

Spector, qui a proposé le nom du label, se souvient que sa création est survenue à un moment où il était « super déprimé » et envisageait d’abandonner l’université. À l’époque, dit-il, « je n’avais vraiment aucun sens de l’identité ou du but et je me sentais très faible. » Il considérait la marque comme un moyen de parler de ces sentiments, et lorsque le groupe a fondé Madhappy il y a quatre ans, ajoute Sitt, « ce genre de discussion ouverte sur la santé mentale était encore hors de la norme ». C’est moins le cas maintenant, comme nous l’avons vu avec les conversations autour de Biles et Naomi Osaka, mais aussi pour les jeunes hommes de la cohorte des fondateurs, la santé mentale peut toujours être un sujet difficile à aborder. (Même, il semble que si vous êtes une célébrité : « Il a été beaucoup plus facile d’avoir des invités féminins que des invités masculins », admet Raf lors de la réservation du podcast.)

Les bobs emblématiques de la marque.

Certes, Madhappy opère dans un monde imparfait, où le manque de soins de santé universels et l’accès limité aux ressources publiques de santé mentale sont les plus grands défis auxquels notre image collective de la santé mentale est confrontée. Tout comme la Patagonie a fait des incursions dans la sphère publique, comme rejoindre un procès pour protéger deux monuments nationaux de l’Utah, Raf dit que Madhappy peut aller au-delà du secteur privé avec ses propres efforts. « Au fil du temps, nous voulons avoir le plus d’impact possible », dit-il. « Si cela signifie être plus impliqué du côté de la recherche [ou] du côté du gouvernement, je pense que cela penche définitivement davantage dans ce sens. » En effet, à l’automne, le label lancera sa collection Alumni, dont une partie des bénéfices sera reversée à la recherche universitaire en santé mentale.

En fin de compte, dit Raf, il a une mission simple : il veut juste fabriquer des « produits sympas que les gens aiment ». Cela, vraisemblablement, rend tout le monde un peu plus heureux.

Laurence

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